viernes, abril 12

Jugando el futuro de Rusia – POLÍTICO

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Expresado por inteligencia artificial.

Todos los ojos están puestos en Moscú, pero nadie sabe lo que está mirando.

¿Hay otros disturbios en camino? ¿Intensificará Vladimir Putin su brutalidad en Ucrania para compensar? ¿Son seguras sus armas nucleares? ¿Volverá todo de alguna manera a un tenso statu quo de tiempos de guerra?

Este tipo de preguntas cautivaron las conversaciones después de que un motín fallido vio a mercenarios del Grupo Wagner marchar a horas de Moscú antes de regresar.

Mientras Putin y el jefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin, continúan contando los duelos por la rebelión, una cosa parece segura: la apariencia de invencibilidad del líder ruso se ha hecho añicos.

Esto no significa que el fin del régimen de Putin sea inminente. Pero ahora se están provocando una serie de escenarios difíciles de imaginar e incluso extraños, ya que todos especulan sobre lo que vendrá después.

Hay «más incógnitas que conocidas», dijo un alto diplomático centroeuropeo, a quien, como a otros, se le ha otorgado el anonimato para discutir temas delicados de seguridad.

POLITICO expone algo de lo conocido, y lo desconocido, sobre lo que ahora se desarrollará en el país más grande del mundo.

El próximo acto de Putin: ¿represión? ¿Guerra otra vez? ¿Expulsado?

Las imágenes de las tropas de Wagner capturando un importante cuartel militar antes de marchar hacia Moscú con pocas consecuencias, solo para dar la vuelta sin siquiera ser arrestadas, provocaron reflexiones confusas sobre cuál sería el próximo movimiento potencial del líder del hombre fuerte.

A menudo es una represión.

“Lo que creo que es natural ahora es aún más represión en Rusia”, dijo Laurie Bristow, quien se desempeñó como embajadora británica en Rusia de 2016 a 2020.

Sin embargo, aún no ha sucedido. De hecho, mientras se burla de los líderes del motín por traicionar a Rusia, Putin dice que ofrece una salida para los involucrados.

El lunes, dijo que los soldados de Wagner serían libres de unirse a las fuerzas regulares, regresar a casa o dirigirse a Bielorrusia, lo que aumentó las especulaciones de que la posición de poder que alguna vez fue dominante del régimen de Moscú está disminuyendo.

Putin dice que el motín armado de los mercenarios de Wagner fue una ‘puñalada por la espalda’ y que el jefe del grupo, Yevgeny Prigozhin, traicionó a Rusia | Natalia Kolesnikova/AFP vía Getty Image

Un diplomático de Europa del Este dijo que su evaluación es que Prigozhin fue «utilizado por un grupo particular de la élite del Kremlin/FSB insatisfecho con el liderazgo actual» en el Ministerio de Defensa. Y, agregó el diplomático, Putin aún podría cambiar los términos de su trato con el jefe Wagner en cualquier momento.

Esto acaba de crear más especulaciones sobre lo que implicarán los próximos meses.

Edgars Rinkēvičs, ministro de Relaciones Exteriores y presidente electo de Letonia, enumeró una serie de opciones, desde «Putin tratando de implementar más represión en casa» hasta el líder ruso «quizás tratando de lanzar alguna ofensiva en Ucrania, tratando de mostrarle a su audiencia que está en pleno control.

Y aunque la mayoría de los expertos creen que Putin retendrá el poder, por ahora se reconoce que Occidente debe considerar un escenario en el que sea reemplazado. Figuras poderosas dentro de la órbita de Putin y el servicio de inteligencia del FSB probablemente ya estén observando los eventos que se desarrollan, y la respuesta confusa de Putin, en busca de alguna oportunidad.

«El caos siempre conlleva riesgos, pero llegará un momento en que la posición de Putin se erosionará y será reemplazado», dijo un diplomático de Europa occidental.

Hablando junto a un grupo de líderes europeos el martes por la noche, el primer ministro holandés, Mark Rutte, insistió en que los aliados de la OTAN no quieren inestabilidad.

«Refuto lo que Putin sugirió ayer, que en Occidente queremos que Rusia caiga en el caos interno», dijo Rutte. “Por el contrario, la inestabilidad en Rusia crea inestabilidad en Europa. Así que estamos preocupados. Estos acontecimientos son una prueba más de que la guerra de Putin no ha producido más que una mayor inestabilidad y, sobre todo, ha infligido un sufrimiento intolerable al pueblo ucraniano».

John Lough, un especialista en Rusia de Chatham House, dijo que pensaba que era poco probable que Putin siguiera en el poder dentro de un año.

La forma en que se desarrolla este proceso, a través de un golpe o una sucesión planificada, afectaría, por supuesto, quién viene después.

Emily Ferris, investigadora del Royal United Services Institute (RUSI), un importante grupo de expertos en seguridad y política exterior con sede en Londres, dijo que el próximo líder de Rusia probablemente sea «un marcador de posición muy similar a él, alguien que tenga el oído del servicios de seguridad, tiene algún tipo de experiencia en seguridad, es capaz de controlar a los oligarcas”.

“La persona que viene después”, agregó, “sería de donde viene el cambio”.

El próximo jefe de Wagner: ¿Putin? Prigozhin? Bielorrusia?

El Grupo Wagner amotinado, sorprendentemente, aún no está muerto. Sin embargo, no está claro para quién está trabajando.

El martes, el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, confirmó que Prigozhin había llegado a su país, donde el jefe Wagner dijo que se le permitirá continuar dirigiendo su empresa paramilitar.

El compromiso confundió a muchos: ¿Por qué Putin permitiría que una fuerza rebelde operara al lado bajo la apariencia de un líder carismático y traicionero? ¿Qué obtiene Bielorrusia de este acuerdo?

Sergei Guneyev/Sputnik vía AFP/Getty Images

Los funcionarios de la región observan la situación con ansiedad mientras intentan resolverla.

Minsk ha sido durante mucho tiempo un aliado cercano de Moscú e incluso ha permitido que Rusia lance ataques contra Ucrania desde dentro de sus fronteras. A principios de este mes, Putin también Ella dijo colocó un primer lote de armas nucleares tácticas en Bielorrusia.

Ahora, parece que algunos luchadores de Wagner se dirigen hacia allí.

“Tenemos que monitorear muy de cerca todos los movimientos del grupo Wagner”, advirtió el martes el ministro de Defensa de Estonia, Hanno Pevkur, cuando se le preguntó si la llegada del personal de Wagner a Bielorrusia representa un riesgo regional.

“Parece que hay mucho más por descubrir sobre el acuerdo Prigozhin-Lukashenka”, dijo en un mensaje de texto.

Cuando se le preguntó sobre la presencia de Wagner en Bielorrusia, el excomandante general del Ejército de EE. UU. en Europa, Ben Hodges, dijo el martes que esto «ya no representa ningún riesgo para Ucrania… pero potencialmente fortalece la mano de Lukashenko contra su oposición y/o un futuro impulso de Rusia».

«Me imagino», agregó Hodges, «que también verá esta conexión con Wagner como una oportunidad de negocios para él en África».

Hablando en La Haya el martes, el presidente polaco, Andrzej Duda, dijo que la presencia de Wagner en Bielorrusia era «realmente seria y muy preocupante» y que creía que la medida requería una «respuesta muy dura de la OTAN».

Las fuerzas de Wagner ya están en varios países africanos, incluidos Malí y la República Centroafricana, ayudando a apuntalar gobiernos antioccidentales a cambio de acceso a recursos naturales. Y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, prometió que seguirán trabajando allí. Pero no todos están convencidos de que el trabajo siempre será para Moscú.

«¿Podría Lukashenko ser más inteligente que Putin ahora?» exclamó un segundo diplomático de Europa del Este. «¡Sería el golpe final a Moscú!»

El próximo capítulo de Moscú en Ucrania: ¿Tropas desinfladas? ¿Menos mercenarios? ¿Paramilitares en duelo?

Los funcionarios están trabajando en cómo el motín fallido de Wagner afectará el campo de batalla en Ucrania, tanto en términos de cuántos miembros de Wagner regresarán a luchar en Ucrania como en cómo su motín afectará el pensamiento del ejército ruso regular.

“Una de las cosas que deberíamos estar observando muy de cerca en los próximos días es si la moral del ejército ruso se hunde”, dijo Bristow, el exembajador británico.

Pero, agregó, «debemos ser muy cautelosos para no pensar que esto significa que Ucrania aún no está en una batalla larga y dura».

Rescatistas trabajan en edificio de 24 pisos alcanzado por misiles rusos en Kiev | Sergej Supinsky/AFP vía Getty Images

Un alto funcionario de defensa de Europa Central ha señalado que si las tropas de Wagner ya no están involucradas en Ucrania, la dinámica podría cambiar.

El grupo Wagner ha sido la fuerza de combate más efectiva de la parte rusa en Ucrania durante muchos meses «, dijo el funcionario. «Si el grupo se disuelve y ya no se desplegará en Ucrania, reducirá la capacidad ofensiva militar de Rusia».

Y no es solo Wagner: el motín del fin de semana también podría impactar en el cálculo de oligarcas, compañías y comandantes dentro de Rusia que controlan sus propios grupos armados.

Rinkēvičs, ministro de Relaciones Exteriores y presidente electo de Letonia, enfatizó que existen múltiples entidades militares privadas en Rusia y que podrían surgir aún más del debilitamiento de la posición de Putin.

«No se trata solo del ejército regular en Rusia, no del FSB», dijo Rinkēvičs en una entrevista telefónica, «sino también de cómo podría desarrollarse esta situación si cada vez más oligarcas, empresas privadas o personas en el poder formaran el propio ejército mercenario». fuerzas, todo el mundo debe tomar esto en serio.

El próximo propietario de armas nucleares: ¿el estado ruso? ¿Un futuro motín?

El vasto arsenal nuclear de Rusia es un elemento que lo distingue de la mayoría de los demás países en agitación política. Los funcionarios están más que felices de ver a Putin debilitado, pero también quieren ver las armas nucleares en manos estables.

De hecho, incluso en esta fase gélida de la relación con Moscú, Washington parecía estar consultando al Kremlin durante el fin de semana sobre sus armas nucleares. Hablando el lunes, Lavrov dijo que el embajador de Estados Unidos en Moscú había transmitido un mensaje «de que Estados Unidos espera que todo esté bien con las armas nucleares».

Pero los expertos y funcionarios dicen que confían en que las armas nucleares no caigan en las manos equivocadas.

«Es muy difícil imaginar una situación en la que el Estado ruso pierda el control de su arsenal nuclear», dijo Bristow, exembajador británico.

Otros están de acuerdo, pero dicen que el arsenal nuclear de Rusia aún podría desempeñar un papel en una futura lucha por el poder.

“Tenemos una buena visión de lo que hacen por la seguridad”, dijo William Alberque, exdirector del centro de control de armas de la OTAN que ahora trabaja en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos y ha visitado sitios nucleares en el pasado rusos.

«Tengo mucha confianza en que sus armas nucleares permanecen seguras y bajo el mando del 12º GUMO», dijo, refiriéndose a una dirección del Ministerio de Defensa ruso que administra el arsenal nuclear de Rusia.

La gente cerca de Rostow-on-Don saludó a los mercenarios del Grupo Wagner con olas y brazos abiertos | Roman Romokhov/AFP vía Getty Images)

Pero el propio GUMO 12, dijo Alberque, podría convertirse en un hacedor de reyes en un futuro juego de tronos ruso. Si Putin perdiera el poder, sus sucesores podrían cortejar el liderazgo de la poderosa dirección, y quien gane su apoyo estaría en la primera posición para ganar una lucha por la sucesión.

«Si hubiera un caos en Moscú», dijo Alberque, «si hubiera uno o más pretendientes, creo que el más inteligente diría: ‘Acabo de hablar con el comandante del 12º GUMO'».

Paul McLeary y Tim Ross contribuyeron al reportaje.