viernes, abril 19

El rechazo francés al principal economista estadounidense es un golpe para la Europa liberal – POLITICO

Lionel Barber fue editor del Financial Times (2005-20) y jefe de la oficina de Bruselas (1992-98)

Nadie dice «No» mejor que los franceses. Charles De Gaulle dijo dos veces «no» a la oferta de Gran Bretaña de unirse a la Comunidad Económica Europea; Jacques Chirac dijo «no» a la guerra de Irak; y Emmanuel Macron esta semana le dieron el visto bueno a Fiona Scott Morton, la académica estadounidense de Yale preseleccionada para el puesto de economista principal en la poderosa Dirección de Competencia de la UE en Bruselas.

El trato Scott Morton puede parecer trivial sobre el debate (aún no resuelto) sobre el lugar de Gran Bretaña en Europa o el conflicto armado en el Medio Oriente, pero el veto francés al primer extranjero en asumir el cargo dice mucho sobre la paranoia actual de la Unión Europea sobre la influencia y el poder de Estados Unidos.

Como Macron ha promovido una visión de Europa resistiendo a Estados Unidos, resistiendo la presión de convertirse en «seguidores de Estados Unidos», como dijo en abril, ese pensamiento se ha fortalecido en Bruselas.

El fiasco de Scott Morton recuerda un almuerzo en Bruselas hace exactamente 30 años, cuando algunos funcionarios sospecharon que Estados Unidos estaba involucrado en un complot anglosajón para sabotear sus planes de unión económica y monetaria. “Recuerden a James Jesus Angleton”, dijo un burócrata belga con cara de piedra, invocando el nombre del legendario y obsesivo oficial de contrainteligencia de la CIA en el apogeo de la Guerra Fría.

El profesor Scott Morton ha sido seleccionado como el mejor candidato en un concurso abierto. Disfrutó del respaldo de Margrethe Vestager, la comisionada danesa de competencia de la UE a menudo descrita como la reguladora antimonopolio más poderosa del mundo. También contó con el respaldo de Ursula von der Leyen, la presidenta alemana de la Comisión Europea, cuyo liderazgo durante la guerra en Ucrania y la pandemia de COVID ha ganado elogios generalizados en ambos lados del Atlántico.

Todo esto no contaba para nada. A pesar de su distinguido pedigrí académico, Scott Morton, exfuncionario antimonopolio de la administración Obama, ha trabajado para Apple, Amazon y Microsoft en casos de competencia en EE. UU. El problema de hoy es que París no entiende el término «cazador furtivo convertido en guardabosques».

Como Carl Bildt, ex Primer Ministro de Suecia, tuiteó: “Lamentable que la oposición de miras estrechas en algunos países de la UE haya llevado a esto. Según los informes, ella era la candidata más competente, y el conocimiento de los Estados Unidos y sus políticas antimonopolio ciertamente no debería haber sido una desventaja.

Ahora, la oposición del presidente Macron a la nominación ha obtenido un buen apoyo en la Comisión, el Parlamento Europeo y entre los sindicatos europeos. Cristiano Sebastiani, director de Renouveau & Démocratie, un sindicato que representa a los empleados de la UE, dijo que los altos funcionarios de la UE deberían “involucrarse, creer y contribuir al proyecto europeo. La lógica misma de nuestro estatuto es que un funcionario de la UE nunca puede volver a ser un ciudadano común”.

El veto de Francia al profesor Scott Morton es efectivamente un veto a Vestager, quien fue casi intocable durante su primer mandato como comisionada de competencia entre 2014 y 2019. Ha ganado elogios por investigar, multar y demandar a las principales multinacionales, incluidas Google, Apple, Amazon, Facebook, Qualcomm y Gazprom. Más controvertido, al menos en París y Berlín, vetó la fusión planificada entre Alstom y Siemens, dos gigantes industriales que intentan crear un campeón europeo.

El segundo mandato de Vestager fue una historia diferente. Ha enfrentado reveses en los tribunales que anularon multas punitivas contra Apple y Qualcomm. Entonces, aunque es vicepresidenta de la Comisión, Vestager se vio desafiada por un subordinado nominal disfrazado de Thierry Breton, un ex industrial francés a cargo del mercado interno de la UE.

Ambos han luchado por el control de la Ley de Mercados Digitales de la UE y la política de inteligencia artificial, una lucha de poder por la influencia general en Bruselas.

Vestager y Breton luchan por la supervisión de la Ley de Mercados Digitales de la UE y la política de IA | Olivier Hoslet/EPA/AFP vía Getty Images

Breton está a favor del llamado Pacto AI, un esfuerzo para impulsar partes del proyecto de ley de inteligencia artificial de la UE. Esto prohibiría algunos casos de IA, restringiría las aplicaciones de «alto riesgo» e impondría controles sobre cómo Google, Microsoft y otros desarrollan tecnología emergente.

Por el contrario, Vestager está a favor de un código de conducta voluntario centrado en la IA generativa como ChatGPT. Esto podría desarrollarse a nivel mundial, en asociación con los EE. UU., en lugar de esperar los dos años necesarios para obtener la aprobación legislativa del pacto bretón de IA.

Entonces, ¿cuál es la solución? Si Europa quiere tener alguna posibilidad de prevalecer, según el argumento, los estados miembros deben adoptar una postura mucho más obstinada hacia la política de competencia. Esto, a su vez, conduce a la creación de campeones nacionales o paneuropeos a expensas de la represión de las subvenciones y otros comportamientos anticompetitivos. En resumen, las políticas muy liberales diseñadas para proteger la igualdad de condiciones del mercado único y encarnadas por el luchador vikingo.

Para aquellos que ocasionalmente se preguntan cómo ha cambiado el poder dentro de la UE desde que el Brexit eliminó al Reino Unido de la ecuación, realmente es una prueba de que la «Europa liberal» está en una mala racha.

Adiós, Pequeña Bretaña; hola, pequeña Europa.