sábado, abril 13

El sabotaje de la presa crea el peor desastre ambiental de Ucrania ‘desde Chernobyl’ – POLITICO

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Expresado por inteligencia artificial.

KIEV – Las preocupaciones sobre un gran desastre ambiental en Ucrania se han centrado durante mucho tiempo en la planta de energía nuclear Zaporizhzhia ocupada por Rusia. Pero la gente estaba buscando en el lugar equivocado.

La catástrofe ocurrió el martes temprano cuando las explosiones destrozaron la colosal represa hidroeléctrica Nova Kakhovka en el sur de Ucrania, secando uno de los embalses más grandes del continente. Ha obligado a la evacuación de miles de personas río abajo, ha contaminado la tierra, ha destruido un gran generador de electricidad y provocará futuros problemas con el suministro de agua.

Kiev culpa a Rusia, que tomó el control de la represa el 24 de febrero de 2022, el primer día de su invasión a gran escala de Ucrania. El Kremlin ha señalado con el dedo a Ucrania, pero no ha proporcionado pruebas.

Ucrania ha advertido durante mucho tiempo sobre el peligro. En octubre, el presidente Volodymyr Zelenskyy llamado en Occidente para presionar a Rusia para que no explote la presa, que dijo que había sido manipulada con explosivos. «Destruir la represa significaría un desastre a gran escala», dijo.

Pero mientras los observadores internacionales están presentes en Zaporizhzhia, la planta de energía nuclear más grande de Europa, ese no fue el caso en Nova Kakhovka. La presa fue testigo de meses de lucha cuando Ucrania hizo retroceder a las tropas rusas en el río Dnipro el año pasado y ahora se encuentra en la línea del frente entre los dos ejércitos.

Un desastre humano

El impacto inmediato es sobre las personas que viven río abajo; la orilla occidental del Dnipro está bajo control ucraniano, mientras que la oriental todavía está en manos rusas.

El líder ucraniano de la región de Kherson, Oleksandr Prokudin, dijo que unas 16.000 personas en el territorio controlado por Ucrania estaban en peligro y que muchas tendrían que abandonar sus hogares.

Vitaly Bogdanov, un diputado del ayuntamiento de Kherson que vive cerca, fue a ver el alcance de los daños el martes por la mañana. “No hay pánico, los servicios de rescate están trabajando, la policía y el ejército están en todas partes”, dijo a POLITICO, y agregó: “Mucha gente está siendo evacuada”.

Bogdanov dijo que no tenía planes de dejar su hogar porque tiene que cuidar a parientes ancianos.

Los que vivían en el territorio ocupado por Rusia no estaban seguros de qué hacer a continuación.

Sergii Zeinalov, un cineasta que vive en Kiev, llamó a su abuela el martes por la mañana en Oleshki, un pueblo a unos 70 kilómetros río abajo de la presa. «En ese momento, no había agua en la ciudad. Hasta donde yo sé, ahora no hay electricidad ni comunicación en Oleshki. Como resultado, la información llega lentamente. Mientras tanto, el agua se está acercando a las casas allí».

Impacto medioambiental

Viceministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Andriy Melnyk llamado la ruptura de la presa Nova Kakhovka «el peor desastre ambiental en Europa desde Chernobyl».

La gama de impactos es amplia, desde el desplazamiento de personas hasta el ahogamiento de animales y la contaminación del medio ambiente.

«Ahora sabemos que potencialmente se han vertido al agua 600 o incluso 800 toneladas de petróleo», dijo el ministro de Medio Ambiente de Ucrania, Ruslan Strilets, en Bruselas. «Este derrame de petróleo fluirá hacia el río Dnipro y estoy seguro de que terminará en el Mar Negro».

Según Olexi Pasyuk, activista del grupo ambientalista CEE Bankwatch, los «impactos temporales» de la inundación podrían durar hasta una semana.

“Sin embargo, más tarde el mayor impacto será causado por la escasez de agua, ya que el embalse de Kakhovka es una fuente de agua para el sistema de riego de la región sur de Kherson”, agregó. «Podemos esperar problemas significativos para la agricultura y para la población local que se gana la vida con ella».

El secado del embalse también podría tener un impacto dramático en la península de Crimea ocupada ilegalmente. Se basa en agua de Ucrania continental; Una de las primeras acciones de las tropas invasoras rusas el año pasado fue reabrir un canal de agua conectado al embalse que Ucrania había cerrado desde su anexión en 2014.

“Será un desastre socioeconómico. Los agricultores no podrán cultivar», dijo Wim Zwijnenburg de PAX, una ONG holandesa y colaboradora de la Red de Investigación Bellingcat. «Ucrania ya tenía [blocked] el río en Crimea antes del conflicto para detener el flujo de agua, lo que ya ha provocado cierta desertificación en la zona. Es difícil predecir algo: la mayoría de los efectos probablemente aparecerán en dos o tres años».

Iiulia Markhel, coordinadora de Let’s Do It Ucrania SOS, la ONG ambientalista más grande del país, calificó la represa colapsada como una «catástrofe».

«Los animales, las especies, serán destruidas», dijo. «Cambiará el clima de toda la región. Las tierras agrícolas ucranianas probablemente han sido destruidas. El área se inundará. Los lugares donde sale el agua se convertirán en desiertos; los lugares donde permanecerá el agua se convertirán en pantanos».

Se suma al enorme costo del impacto ambiental de la guerra, que ha alcanzado los 2 billones de hryvnias (53 mil millones de euros), Ella dijo Ministerio de Medio Ambiente de Ucrania.

Luchas de poder

La destrucción de la represa no tendrá un efecto inmediato en la red eléctrica nacional de Ucrania, dijo Vitaliy Mukhin, consultor estratégico de la empresa hidroeléctrica estatal de Kiev, Ukrhydroenergo. Nova Kakhovka, construida en la década de 1950, tiene una capacidad de 357 megavatios, pero no ha contribuido mucho desde que estuvo bajo la ocupación rusa.

No volverá a estar en línea pronto. Ukrhydroenergo dijo que “como resultado de las explosiones en la sala de máquinas, la central hidroeléctrica de Kakhovka quedó completamente destruida. No es recuperable».

La planta hidroeléctrica habría sido una fuente clave de energía limpia y una parte importante de la combinación energética de la posguerra de Ucrania, dijo Olena Pavlenko, presidenta del grupo de expertos en energía DiXi Group en Kiev.

Ihor Syrota, el jefe de Ukrhydroenergo, Ella dijo Kiev construirá una nueva planta en el mismo sitio una vez que se libere el territorio.

La explosión de la represa de Nova Kakhovka tiene un impacto potencial en la central nuclear de Zaporizhzhia, que también está ocupada por tropas rusas. La planta depende del agua del tanque para enfriar sus seis reactores, pero ahora están en el llamado apagado en frío y la piscina de enfriamiento de la planta está llena, por lo que solo necesita «unos pocos litros por día», dijo Leon Cizelj, presidente de la Compañía Nuclear de la Unión Europea.

La Agencia Internacional de Energía Atómica dijo que hay suficiente agua de refrigeración en la planta para unos seis meses.

«La instalación tiene opciones de respaldo disponibles y no hay riesgo a corto plazo para la seguridad nuclear». Ella dijo Gerente General Rafael Mariano Grossi.

“El conflicto continúa empujando nuevos límites”, dijo Doug Weir, director de investigación y política del Observatorio sobre Conflicto y Medio Ambiente. «Muchas personas estaban preocupadas por estas represas, pero al mismo tiempo nunca esperaron que se rompieran. Los eventos continúan desarrollándose, creando capas de daños ambientales y daños en Ucrania».

Veronika Melkozerova informó desde Kiev. Federica Di Sario, Victor Jack, Antonia Zimmermann y Louise Guillot contribuyó a la crónica.

Este artículo fue actualizado con comentarios de la Agencia Internacional de Energía Atómica.